El confinamiento domiciliario evoca al «último J. Roth». Aquel «borracho errante» de un París que «ya tenía en el recuerdo» antes de que le salieran las alas de «santo bebedor» y volara por encima de los ufanos puentes del Sena para dar a la lucidez alcance… Un hombre «confinado» en una melopea definitiva, «viaje al fin de una noche» del gran escritor austriaco, antes de la de Céline aunque en un sentido inverso, tal vez Roth huía de las camisas pardas y las cruces gamadas que, como un maldito virus imparable, anegaba toda Europa en una noche de Walpurgis difícil de aceptar como real.
Víctor Irún Vozmediano

 

 

Rubén Amón

 Periodista

 

‘Ostende’ fue la última playa, el espejismo de arena y decadencia que convirtieron en comuna los escritores y los artistas represaliados del nazismo al abrigo de Stefan Zweig, patriarca de los intelectuales que se arrinconaron y abanicaron en la ilusión colectiva de ‘El mundo de ayer’. Así se titula el memorial del escritor austriaco y bien podría titularse el libro con que Volker Weidermann (Alianza literaria) alude al vínculo afectivo, literario y hasta patológico que mantuvieron Stefan Zweig y Joseph Roth en la playa belga de los proscritos.

Coincidieron en Ostende el hombre rico y el hombre pobre, el judío occidental y el judío oriental, el escritor de gloria y el escritor marginal, el sobrio y el ebrio, conscientes ambos de que Europa se descoyuntaba sin concederles oportunidades de escapatoria. Roth la buscó en el alcohol y entre los muslos y las neuronas de Irmgard Keun, novelista iconoclasta que narró el sueño de Weimar, mientras que Zweig trató de encontrarla en el exilio de Brasil, prolongando una agonía que Weidermann retrata en una postal fija de 1936, bohemios apátridas en la playa de Ostende que miran hacia el mar por miedo a darse la vuelta.

Postal de la playa de Ostende hacia 1936 (foto: El Confidencial)

Hitler está en el poder y convierte los JJOO de Berlín en una ocasión para legitimarse. El deporte le propone un recurso propagandístico y gimnástico providencial que disimula la voracidad del régimen nazi y que sorprende a Zweig y Roth en el exilio de una playa belga, cuidando el uno del otro -y no al revés-, intercambiando criterios literarios, amortiguando la zozobra, sobrentendiendo una relación asimétrica entre el hebreo cosmopolita y el semita campestre y acomplejado, pero también agradecido y orgulloso. Roth dedica a Zweig su ‘Leyenda del santo bebedor’. La publica a título póstumo (1939), tres años antes del suicidio de su colega, de su hermano, o dos años antes de que el ejército alemán irrumpiera en el paseo marítimo de Ostende sin encontrar resistencia. Invirtiendo el eslogan más popular de mayo del 68, debajo de la playa estaban los adoquines, para abrir el camino de los tanques.

Joseph Roth estaba familiarizado con ellos. Y los vio venir entre las postales que conforman ‘Años de hotel’, una recopilación que ha acaba de publicar Acantilado insistiendo en el catálogo oracular del escritor y suscribiendo su percepción del periodo de entreguerras.

Chez Almondo, uno de los restaurantes preferidos de Roth y Zweig (foto: De Morgen)

A Roth le gustaban los hoteles porque simbolizaban su desarraigo. Y porque reflejaban su propia errancia y cosmopolitismo allí donde los recorría. Simpatizó con la Unión Soviética a la orilla del Volga y le aburrió Albania. Se pluriempleó en las grandes cabeceras de prensa y en las pequeñas. Retrató antes que nadie la ferocidad de Goebbels, como ejecutor criminal de la propaganda. Y exploró los límites -las costuras- del Imperio Austrohúngaro, en su complejidad cultural, en sus contradicciones, en su agonía. La describe de manera deslumbrante en la obra mayúscula de su repertorio, ‘La marcha Radetzky’, pero ‘Años de hotel’ la trasladan en la letra pequeña, en la vida cotidiana y en la resaca devastadora de la Gran Guerra.

Un buen ejemplo es la crónica de ‘Llegada al hotel’. Roth se registra en una fonda donde trabaja un portero francés, un camarero bávaro, un gerente levantino, un cocinero checo, un aparcacoches es holandés y una gobernanta suiza. Podría ser él cualquiera de ellos. O cualquiera de los clientes, cristianos y judíos, budistas y musulmanes. Incluso ateos que transitan de vacaciones “por la rigidez del amor a la tierra”. Desdibuja Roth las fronteras entre la ficción y el periodismo. Y tanto se recrea en la atmósfera decadente de un café bohemio como vislumbra en Berlín el estruendo de las botas militares. París, en cambio, le proporciona el encuentro con la civilización: “Quien no ha estado aquí”, escribe Roth, “solo es medio humano y no es europeo”.

Hotel du Parc en Ostende (foto: De Morgen)

Los hoteles fueron para Roth la garantía del anonimato, la alegoría de la propia itinerancia y la provisionalidad desde la que compuso un caleidoscopio desordenado, mordaz y despiadado, pero también elegíaco y resignado, entre las heridas del la Guerra del 14 y las premoniciones del totalitarismo. A Roth le impresiona toparse por la Kärntner Strasse con un inválido de guerra. Tiene forma de bisagra. Y la espalda partida. Vende periódicos, probablemente las crónicas que el propio Roth escribía en Der Neue Tag, aunque el rasgo más impactante del espectro consiste en que lleva sobre sus hombros a un perro: “Hemos salido airosos de esta guerra, que fue la del adiós a la caballería, y gracias a ello, los perros cabalgan sobre los hombres”.

Apátrida en un imperio descoyuntado, anestesiado por el brandy, lúcido y sórdido, Roth transitaba entre dos épocas y entre dos pulsiones. La creativa y la destructiva. Podría haber muerto en la playa de Ostende o en aquel Hotel Savoy de Lodz (Polonia) al que dedicó una novela que maridaba veteranos de guerra y bailarinas de variedades, pero terminó haciéndolo en un hospital de París, aquejado de una enfermedad pulmonar y descarriado entre los síntomas del delirium tremens.

Joseph Roth y Stefan Zweig (foto: El Confidencial)

Su tumba puede visitarse. Y puede leerse en la lápida un prosaico e involuntario epitafio: escritor austriaco muerto en París. Sus obras fueron prohibidas. Su familia desapareció en un campo de concentración. Y su esposa fue asesinada en aplicación de las leyes eugenésicas.

Fuente:
https://www.elconfidencial.com/cultura/2020-03-13/joseph-roth-anos-de-hotel-entreguerras_2491575/

Imágenes: Conversación sobre la Historia

Portada:  Joseph Roth y Stefan Zweig (fotomontaje: Schöner Denken)

Artículos relacionados

España en la Sociedad de Naciones, 1920-1939

Alemania, la crisis europea de entreguerras y la guerra civil española

WALTER BENJAMIN: Sobre el concepto de historia (1940)

 

Suscríbete al blog por correo electrónico

Introduce tu correo electrónico para suscribirte a este blog y recibir avisos de nuevas entradas.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here